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183・189系で運転された臨時「あずさ」を撮影する

では、ここで2013年の年末に話を遡りまして、2013年12月30日のお話です。

年末年始の帰省シーズンに入り、JR各社では、例年同様、臨時列車を増発して対応したが、中央本線でも、臨時「あずさ」を増発して対応しているが、この増発分の一部に、日頃は特急運用に就かない183・189系が使用された。この日、183・189系を使用した臨時「あずさ」は、新宿15時02分発の「あずさ85号」と、16時02分発の「あずさ87号」の2本。この時間帯に順光で撮れて、多少人が多くても何とかなりそうな場所は・・・と言う事で思いついたのは、立川~日野間の多摩川の鉄橋。日野駅から歩いて、多摩川の河川敷へと向かった。

この日、中央線は、武蔵小金井駅での人身事故の影響により、15時頃の段階で、15分から20分程度の遅れての運転となっていた。私も、この影響を受けて、河川敷に到着したのは、15時20分頃の事であった。既に河川敷には、183・189系の臨時特急を撮影しようと言う人達が、ざっと数えても20人以上は集まっていたが、河川敷だけに人が多くても全く問題なかった。

先行列車を撮りながら待つ事およそ20分後の事。「あずさ85号」が約15分遅れで、多摩川の鉄橋を通過して行った。

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故郷へ向かう人達を乗せて多摩川を渡る「あずさ85号」

この日、「あずさ85号」に使用されたのは、豊田車両センター所属の189系M51編成。東大宮に常駐していた幕張車両センター所属の183系「あずさ」色編成を置き換えるべく、大宮総合車両センターから転属してきた国鉄特急色編成である。実は、この日がM51編成初撮影となったのだが、松本方先頭車の赤帯の幅が、小窓車でありながら、大窓車と同じ幅になっているのを、この日初めて知った。絵入り「あずさ」のヘッドマークを掲出しているのが嬉しい。

この後、1時間後の「あずさ87号」も、多摩川の鉄橋で撮影する事になるのだが、この時期、1時間後も同じ条件で撮るのは厳しい。予想通り、すっかり日は落ちてしまったので、今度は撮影場所を下り線側に移して撮影してみた。

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長野総合車両センター所属のN104編成で運転された「あずさ87号」

この日、「あずさ87号」に充当されたのは、長野総合車両センターに所属する183系N104編成。元大宮総合車両センターのOM103編成で、昨年、長野総合車両センターに転属した。国鉄特急色を維持し、両先頭車の正面には、特急シンボルマークも残っており、ファンにも人気のある編成であるが、その反面、「あずさ」「かいじ」の絵入りヘッドマークは入っていないため、中央本線の臨時特急充当時には、御覧のように「特急」と掲出するだけと言う、どこか物足りなさを感じてしまう。

とは言うものの、昨年より、185系の波動輸送用への転用が本格化し、183・189系の廃車が急速に進む状況となっている以上、183・189系を使用した特急列車がいつまでも見られる保証は無い為、あまり贅沢な事は言えないのが現状である。これからも、183・189系が特急列車に充当される時は、出来るだけ記録しておかなくては・・・

この「あずさ87号」が、2013年の撮り納めとなった。

さて、「あずさ85号」「あずさ87号」を撮影する為に訪れた多摩川の河川敷ですが、待ち時間の間には、定期列車も何本か撮影しています。最後に、その中から気になったものを2点ご紹介して、この記事を締めたいと思います。

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中央本線の特急列車の主力車両、E257系。

現在の中央本線の特急列車の主力となっているのが、このE257系電車。「あずさ」「かいじ」の他、ライナー列車にも使用されており、見かける機会も多いが、2016年以降、新型特急車両が投入されるとの報道もあり、E351系と共に、E257系も置き換えられる見通しとなっている。新型特急車投入後、E257系は、他線区へ転用されるとの事で、このシーンが見られるのは、あと2~3年程度と言う事になるのかもしれない。

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立川まで乗り入れる長野総合車両センター所属の115系。

長年に渡って、中央本線の普通列車に活躍してきた115系電車。現在、中央本線で見られるのは、豊田車両センター所属のスカ色編成と、長野総合車両センター所属の長野色編成の2種類。共に、立川までは入線しているが、後継車両として211系の転用計画が進んでおり、既に訓練も始まっているとの事。今年は、塗装・所属車両基地に関係なく、中央本線の115系に何らかの動きがありそう。見かけた時は、しっかりと記録しておかなくては・・・

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