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西武鉄道×台湾鉄路管理局 協定締結記念電車運転中

西武鉄道は、台湾鉄路管理局との姉妹鉄道協定が、3月14日で2周年を迎える事を記念し、3月18日より、「西武鉄道×台湾鉄路管理局 協定締結記念電車」の運行を開始した。

今回、「西武鉄道×台湾鉄路管理局 協定締結記念電車」としてラッピングが施されるのは、西武新宿線・拝島線等で運行中の2000系電車8両。運行初日となる3月18日は、11時45分から、本川越駅にて、女子鉄アナウンサー、久野知美さんが司会を務める出発式が行われた後、同駅12時17分発の急行西武新宿行き2662列車より、運行を開始する。

そこで、初日の3月18日は、久々の土曜休みとなったこともあり、この電車を追いかける事に。ラッピング電車と言う事で、側面もしっかり撮りたい。時間帯を考慮して、撮影場所に選んだのは、航空公園駅近くの側道。ここは、線路と道路との間が、適度に離れており、側面のラッピングも、しっかり撮る事が出来る筈。

12時頃、自宅を出発し、一路、航空公園へ。撮影地に到着したのは、2662列車の通過およそ10分前。ちょうど、先行の各停西武新宿行きで試し撮りしをした後、2662列車を迎える事に。

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航空公園駅を発車。一路、西武新宿へ向かう「西武鉄道×台湾鉄路管理局 協定締結記念電車」

12時35分、2662列車は、航空公園駅を発車した。御覧の通り、「西武鉄道×台湾鉄路管理局 協定締結記念電車」になったのは、なんと旧2000系の2007F。数少なくなった、行先表示が幕式の車両として、注目されている編成である。実は、2007Fがラッピング電車になる事は、前日の段階で、Twitterに目撃情報が上がっていた。西武鉄道の公式サイトにアップされたイメージでは、新2000系になっていたので、2007Fがラッピング電車になると言う情報を目にした時は、正直驚いた。しかし、旧2000系のラッピング電車は、2015年9月26日より、2ヶ月間の期間限定で運行された、小平市のラッピングトレイン「ぶるべー号」となった2021Fで実績があり、今回の2007Fが二例目。まあ、旧2000系の場合、戸袋窓が無い分、広告スペースとして使える部分が多いので、同じく戸袋窓が無い新2000系の更新車と同様、ラッピング電車にしやすいと言う事なのだろう。

さて、西武新宿へ向かった2007F。折り返しは、急行拝島行きとなる。そこで、今度は、拝島線内で撮ってみよう。航空公園駅の駅前の居酒屋「むらやま」で昼食を摂った後、向かったのは小川駅。ここで、西武新宿から折り返してくる2007Fを待つ事にした。

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小川駅4番ホームに進入する2007F。

折り返し急行拝島行きとして、小川駅4番ホームに進入する2007F。この時間帯、ホーム上からの撮影だと、拝島線の下り列車を順光で撮る事が出来る。編成の後ろが、やや切れるかと思ったが、8両編成と言う事も有り、後ろまで入れる事が出来た。

拝島に向かった2007Fは、拝島到着後、再び急行西武新宿行きとなって、西武新宿へ向かう。折り返しは、地元駅である、萩山駅で狙う事にした。

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萩山駅に進入する2007F。

この後、私は、いったん東村山のイトーヨーカドーへ。買い物を済ませた後、西武新宿から急行本川越行きとして折り返してくる2007Fを撮影する事にした。撮影地として選んだのは、新所沢駅。ホームも広く、撮影しやすいと言うのが選んだ理由だ。

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新所沢駅に進入する2007F。

15時55分、2007Fによる急行本川越行き2671列車が、新所沢駅に到着した。本来は、もう少し手前まで来た時点で撮影したかったのだが、この時、実は、上り列車が新所沢駅を発車しており、2007Fによる下り列車と、すれ違ってしまい、所謂「裏被り」状態となってしまった。今回は、「裏被り」を出来るだけ回避させたかったため、ここでの撮影は、当初の狙いとは、やや異なる結果となった。

こうして走り始めた「西武鉄道×台湾鉄路管理局 協定締結記念電車」の2007F。ラッピング掲出期間は、2019年12月末までの予定となっており、2007Fは、これから先、2年以上、この姿で運転される事に。旧2000系は廃車が進んでいるが、2007Fに関しては、これで2019年12月末まで安泰と言う事になるかもしれないが、裏を返せば、ラッピング掲出期間終了と同時に廃車と言う事も考えられる。もしそうなれば、ノーマルな姿での2007Fは、もう拝めない可能性もあり、もっと2007Fを撮っておくべきだったなあと、少し後悔している。

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